Graham Greene contra el mundo


Greene dividió sus obras en “entretenimientos” y “ficción seria”. Los “entretenimientos”, como Esta pistola de alquiler (1936) y El Ministerio del Miedo (1943), eran thrillers diseñados para complacer a los lectores inteligentes, mientras que las novelas “serias” no se resolvían ordenadamente por sí mismas. A menudo, no es fácil distinguir los dos tipos de novelas de Greene: poseen uniformemente peso, textura profunda, emoción, comedia absurda y personajes convincentes. De hecho, lo único que realmente distingue sus “entretenimientos” de sus novelas “serias” es el grado de sufrimiento de los personajes. Y en las novelas serias, sufren mucho.

Cuando Castle, después de años de subterfugios diseñados para proteger a la esposa que ama, es exiliado a Rusia sin ella, es difícil no sentir su dolor e inutilidad; pero cuando Raven, el desfigurado asesino a sueldo de Esta pistola de alquiler—Muere, es difícil sentir algo más que alivio. Sólo los “buenos” sufren en una novela de Greene; Eso es porque, en el universo de Greene, los “malos” nunca sienten remordimiento, culpa o capacidad de amar. Sus personajes menos regenerados son inocentes de la autorreflexión, como Alden Pyle en la novela profética de Greene sobre los “bienhechores” estadounidenses en la década de 1950 en Vietnam, El Americano Tranquilo. Un operativo de la CIA que intenta salvar a una nación de personas de tomar sus propias decisiones, Pyle es inocente, guapo y quiere hacerlo bien. Sin embargo, como muchos estadounidenses devotos que orgullosamente hacen a los demás lo que no quieren que les hagan, Pyle causa un daño humano terrible. “La inocencia”, observa el narrador, Fowler, de Pyle, “es como un leproso mudo que ha perdido su campana, vagando por el mundo sin querer hacer daño”. Como dejó perfectamente claro la adaptación cinematográfica de 2002, esta combinación mortal de inocencia estadounidense y maldad se parece mucho a Brendan Fraser.


Ningún otro escritor se movió con tanta facilidad entre el cine y la ficción. Greene escribió novelas con el ojo de una cámara de cine, mostrando a sus lectores lo que ven sus personajes, en la secuencia en que lo ven. (La apertura de Esta pistola de alquiler es un ejemplo de libro de texto de técnica cinematográfica perfecta; nadie usó mejor el punto y coma para mordisquear cada segundo de la experiencia sensorial de un personaje). Al mismo tiempo, escribió películas con el sentido de la complejidad humana de un novelista, razón por la cual probablemente descartó a Alfred Hitchcock como un “payaso”.

El problema de Holly Martin en El tercer hombre es que realmente ama a su amigo de la infancia Harry Lime, a pesar de que sospecha que puede haber profundidades en Harry que no debería amar en absoluto. Harry “era un planificador maravilloso”, explica Rollo en la novela, pero “yo siempre era el que quedaba atrapado”. Esta complejidad de afecto personal por las personas malvadas nunca habría interesado a Hitchcock, al igual que Greene nunca sucumbió al uso de un MacGuffin sin sentido para poner en marcha sus historias. En lugar de, El tercer hombre está impulsada por la verdadera tragedia humana de los especuladores de la guerra en Berlín que venden antibióticos falsos a personas enfermas (incluidos niños). Las películas de Greene están inclinando los ángulos de cámara de Carol Reed y los giros de luz y las conjunciones de la calle y el callejón donde la gente aparece y reaparece como alguien que en realidad podría ser; o sus conspiraciones emergen a través de la niebla y el humo de las ciudades bombardeadas, como en la versión visualmente tensa de Fritz Lang de El Ministerio del Miedo. Para Greene (a pesar de que amaba la ficción y el cine populares), el corazón de una historia no era un ingenioso artilugio técnico. Siempre tuvo que ver con las peligrosas actitudes de percepción.





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